15 июня 2015

Телеграф — дедушка Интернета: с чего все начиналось

Новости

Каждый раз, говоря о революции, которую Интернет произвел в передаче информации, и мерах по ее защите заодно, — полезно не забывать, что было предыдущей сравнимой масштабу революцией. В этом контексте часто вспоминают печатный пресс, иногда — радио и телевидение.

Но во многих отношениях было бы гораздо более справедливо вспомнить про телеграф. Именно телеграф впервые позволил передавать информацию фактически моментально, а конкретно электрический телеграф впервые задействовал для этого электрический сигнал.

Телеграф — дедушка интернета

Сейчас это может показаться странным, но возможность радикально ускорить передачу информации была оценена по достоинству далеко не сразу. Телеграфным компаниям понадобилось немало сил и времени, чтобы убедить современников в ценности своих услуг.

Итак, какие проблемы информационной безопасности решали люди в золотой век телеграфа, какие связанные с ним характерные явления появились в те времена и что из этого актуально для нас до сих пор?

1. Феномен провайдера связи и слежка государств

Сообщение перестало быть равнозначно своему носителю. Сообщение теперь, с одной стороны, было эфемерным — набор сигналов в проводах в карман не положишь. С другой стороны, на обоих концах провода оно могло быть запротоколировано в виде бланков и отчетов о передаче.

Тогда же появилось требование, знакомое нам по СОРМ или PRISM, — некоторые страны обязали телеграфные компании хранить бланки с текстом отправленных сообщений

Более того, если говорить о телеграфе как о коммерческом сервисе, впервые возник феномен «провайдера связи», имеющего доступ к коммуникациям своих клиентов. Да, до телеграфа была почта, которая тоже имела потенциальный доступ к письмам, но у почтальонов не было необходимости читать их содержание для повседневной работы. А вот на телеграфе это было неизбежно.

Тогда же появилось требование, знакомое нам по современным системам контроля за телекоммуникациями типа СОРМ или PRISM, — некоторые страны обязали телеграфные компании хранить бланки с текстом отправленных сообщений, чтобы полиция могла впоследствии их изучить в случае необходимости.

2. Перехват сообщений

Если перехват обычного письма незаметно для курьера, без следов его вскрытия был целым предприятием, то телеграфный кабель был по определению доступен для «несанкционированного подключения».

А поскольку на заре эры телеграфа правительства почти повсеместно ввели запрет на передачу зашифрованных сообщений, это дало мощный толчок развитию стеганографии — маскировки зашифрованного сообщения под невинный текст.

Здесь использовались как усложненные сигналы («сэр, ваш багаж и плед в шотландскую клетку будут ждать вас на станции», где упоминание «шотландки» на самом деле передает имя лошади, победившей в забеге на дерби в 1840 году), так и более хитрые системы.

Например, известен случай, когда некие банкиры подкупили телеграфиста (еще во времена оптического семафорного телеграфа), который допускал в сообщениях оговоренные опечатки, содержавшие закодированную информацию о движении рынка на бирже.

Вышеупомянутые банкиры при этом наблюдали за телеграфным семафором линии Париж — Тулуза скрытно, издалека — снимая информацию, которая давала им преимущество на рынке, «беспроводным» способом.

3. Гонка вооружений «хакеров» и полиции

Сегодня хватает историй как про хакеров, использовавших уязвимость, про которую никто не подумал, так и про преступников, которые попались, потому что оставили «информационные отпечатки пальцев», о которых и не догадывались.

С телеграфом людям также пришлось адаптироваться к тому, что информацию можно было передавать на большие расстояния практически моментально. Упомянутый выше случай с «шотландкой» на самом деле интересен не только и не столько использованным шифром, сколько тем, что букмекер не учел саму возможность использования телеграфа игроками.

Телеграф — дедушка интернета

Как и сегодня, технологии работали как на мошенников, так и на полицию. Один из случаев, произведших большое впечатление на власти и способствовавший принятию решения о более широком использовании телеграфа, заключался в простой поимке вокзального вора.

Тонкость была в том, что пойман он был на следующей станции по пути следования поезда — только благодаря тому, что сводка по нему была передана туда по телеграфу. До этого никакого практического способа передать информацию быстрее поезда у полиции и администрации железной дороги не было.

4. Бинарный код

После некоторых метаний и шатаний телеграф повсеместно принял на вооружение код Морзе, использовавший сочетания коротких и длинных сигналов — точек и тире — для кодирования букв и цифр. По сути это те же нули и единицы, которыми мы пользуемся сейчас.

Правда, код Морзе не был основан на двоичной системе счисления как таковой, поэтому не пережил перехода коммуникаций из «аналога» в «цифру». Однако именно с кода Морзе начинается практическая история использования простых, легко различимых электрических сигналов для кодирования сообщения.

После этого оставалось только осмыслить все возможности бинарной системы, в том числе логические, для того чтобы в итоге сделать ее основой всех компьютерных вычислений.

Телеграф — дедушка интернета

5. Сохранность сообщений

В 1870-е годы с уменьшением строгости запретов на использование криптографии широкое распространение получили так называемые коммерческие шифры. Это были, по сути, словари, содержавшие кодовые слова для передачи ключевых понятий и целых оборотов и предложений.

Такие шифры разрабатывались отдельными организациями и компаниями для собственных нужд, а также продавались для общего пользования. Как таковой защиты от умышленного взлома они не обеспечивали, но помогали сокращать сообщения и хоть как-то защищать текст от посторонних глаз.

Но поскольку кодовые слова часто являлись вымышленными или просто набором букв, телеграфисты часто допускали ошибки. Известен случай, когда один из партнеров по торговому предприятию передал другому в 1887 году сообщение «КУПИЛ ВСЕХ ВИДОВ [ШЕРСТИ], 500 000 ФУНТОВ» (в зашифрованном виде: «BAY ALL KINDS QUO»). Оператор ошибся в одной букве («BUY ALL KINDS QUO»), что второй партнер воспринял как инструкцию «ПОКУПАЙ ВСЕ ВИДЫ [ШЕРСТИ], 500 000 ФУНТОВ».

Когда ошибка вскрылась, компаньонам пришлось избавляться от излишков, рынок упал, и они понесли большие потери. Попытки судиться с телеграфной компанией успехом не увенчались. Неудачливым бизнесменам вернули только стоимость телеграммы, причем в попытках понять, кто же должен нести ответственность, дело дошло до Верховного суда.

Сегодня для защиты от таких ошибок используются контрольные суммы, позволяющие быстро проверить, отличаются ли, например, два файла. В то время телеграфные компании предоставляли услуги по проверке идентичности переданного и полученного текстов за дополнительную плату.

Последняя телеграфная служба, пользовавшаяся традиционной «электрической» инфраструктурой, — индийская BSNL прекратила работу в 2013 году, американский Western Union перестал отправлять телеграммы еще раньше, а уж роль критически важной части коммуникационной инфраструктуры телеграф потерял задолго до этого.

Тем не менее его роль и его уроки заслуживают того, чтобы о них помнить. Том Стендедж, из книги которого мы и позаимствовали примеры для этого поста, назвал телеграф «Викторианским Интернетом» — нам кажется, вполне заслуженно.