Shareware (или условно-бесплатные программы) – это коммерческое ПО с безвозмездным использованием. Однако, как правило, либо функциональность таких программ ограничена, либо они предоставляются бесплатно на испытательный период, который заканчивается по истечении определенного количества дней. Впервые о Shareware заговорили в 1980-х, а в 1990-х его популярность серьезно возросла, по мере того как персональные компьютеры прочно «обосновались» как в офисах, так и дома.

Формат позволяет разработчикам ПО предлагать попробовать свой программный продукт абсолютно бесплатно, но ограниченное время, по истечении которого потенциальный пользователь должен приобрести полноценную коммерческую версию программы у автора.

Shareware также пользуется популярностью у геймеров, поскольку дает им возможность опробовать новую игру в «сокращенной» версии, прежде чем решить, стоит ли оплачивать полную.

Shareware или Freeware

Shareware часто путают с Freeware, но у этих двух программных продуктов совершенно разные цели.

Freeware – это защищенное авторскими правами программное обеспечение, которое доступно в неограниченном количестве копий на неограниченное время абсолютно бесплатно. Разработчик сохраняет все права на программу и контролирует ее распространение. Иногда пользователи могут приобретать дополнительные услуги или опции.

Хорошим примером является базовое антивирусное ПО, которое защищает ваш компьютер бесплатно, но при этом предлагает пакеты премиум-класса с более сложной защитой.

Суть Shareware – пробовать демоверсию программы с целью способствовать распространению и продажам ее полной версии. Shareware не надо путать с открытым ПО, доступ к исходному коду которого есть у всех, а лицензия составлена таким образом, чтобы поощрять сотрудничество между разработчиками с целью изучения данного кода, его совершенствования, развития и расширения.

Типы Shareware

Существуют различные типы Shareware, но не все они желательны.

  • Adware – наиболее часто распространяемое через Freeware ПО (но бывает, что оно входит в состав Shareware). Оно предоставляет разработчику потенциальную возможность получать деньги от рекламы, интегрированной в программу, даже если пользователи не приобретают полную версию программного обеспечения.

    К сожалению, Adware также может заниматься поиском информации на компьютере и делиться ею с рекламодателями, помогая им адаптировать онлайн-объявления для конкретных пользователей. Adware может даже действовать злонамеренно и заражать систему троянскими программами. Adware обычно загружается на незащищенный компьютер.
  • Demoware – это программное обеспечение, предоставляющее пользователям демо или пробную версию приложения. Разновидностью demoware является crippleware, которое делает недоступной для пользователя часть возможностей Shareware до тех пор, пока он не купит лицензию на данную программу. Например, crippleware может заблокировать печать документа или доступ к полному набору шаблонов.
  • Donationware – полнофункциональное работоспособное условно-бесплатное приложение, авторы которого предлагают исключительно в добровольном порядке оплатить их труды, чтобы оказать поддержку начинающим фирмам или группам программистов-энтузиастов, а в некоторых случаях - благотворительным или некоммерческим организациям.

Обеспечение безопасности Shareware

Киберпреступники могут использовать Shareware для распространения вредоносного ПО, применяя тактику, аналогичную той, что применяется в других атаках с использованием методов социальной инженерии. Пользователей вводят в заблуждение якобы легитимные URL-ссылки, часто содержащиеся в рекламных объявлениях, которые на самом деле перенаправляют их на страницы, где жертвы вместо безопасного условно-бесплатного приложения загружают вредоносное ПО.

Хотя уязвимости и ошибки, которые, как правило, используются злоумышленниками для проведения вредоносных атак, могут быть в любом ПО, Shareware подвержено наибольшему риску. Поскольку Shareware-программы не имеют полноценной лицензии, исправления и обновления для них недоступны, и это может поставить систему под угрозу. Особенно актуален этот риск для программного обеспечения, которое более не используется, но остается на компьютере.

Некоторые Shareware (и Freeware) –программы предлагают пользователям возможность загрузить другое приложение в качестве дополнительной опции. Как правило, напротив опции с предложением установить это приложение по умолчанию уже установлен флажок, что позволяет автоматически загружать дополнительное ПО. Однако даже легитимное программное обеспечение может быть использовано мошенниками для того, чтобы обманом вынудить пользователей загрузить что-то вредоносное.

Shareware – отличный вариант для тех, кто хочет опробовать программу, прежде чем совершить дорогостоящую покупку, или для тех, кому конкретное приложение нужно только для одноразового использования. Однако следует помнить, что загрузка этих программ сопряжена с определенным риском. Перед скачиванием любого ПО важно убедиться, что сайт является легитимным и защищен современным антивирусным решением.

Статьи по теме:

Продукты: